У нас сумрачный и вьюжный февраль - то с настоящими лютыми морозами, то с противным мокрым снегом - вызывает не самые приятные ассоциации. Единственное, что навевает веселые и приятные мысли в этот месяц, так это 14 февраля, когда празднуется День святого Валентина или День всех влюбленных.

История этого праздника необычайно романтична, а название свое этот день получил по имени христианского мученика - Валентина, приговоренного римскими язычниками к смертной казни. В III в. н. э. римский император Клавдий издал указ, запрещающий людям жениться. Молодой священник Валентин не внял указу и тайно венчал влюбленных. Узнав про “незаконные женитьбы”, император велел заточить священника в тюрьму и потом казнить. В тюрьме Валентин сочинял записки дочери тюремщика. Молодые люди полюбили друг друга. Перед казнью он послал девушке исполненную любви и нежности прощальную записку с краткой фразой “от Валентина”, которая впоследствии стала означать вечную привязанность и верность. А дата смерти священника, обручавшего влюбленных, несмотря на суровые препятствия, навеки осталась в памяти людей. Позднее церковь причислила его к лику святых, а влюбленные выбрали своим покровителем.

Существует с тех пор такая традиция - писать в День святого Валентина послания. Написав своей возлюбленной трогательные слова любви, святой Валентин не мог и предположить, что они превратятся в огромное количество любовных записок в стихах и прозе, серьезных и шутливых. Хорошо, что есть такой день, когда можно объясняться в любви всем, кто тебе так дорог; открывать свои чувства тем, ради кого хочется жить на Земле; ради кого все кажется светлее, теплее и лучше.

Особенно этот день важен для тех, кто впервые испытал это сладкое, необъяснимое, неповторимое чувство - любовь! Хорошо, если характер позволяет сказать все начистоту своему любимому, а если нет?.. Как признаться в том, что на душе? Как подойти к своему любимому человеку, когда дрожит голос и подкашиваются ноги? Тогда на выручку придет открытка - валентинка - неотъемлемый атрибут этого праздника. Вся прелесть подарка заключается в том, что он вручается потихоньку: подкладывается в вещи любимого (на стол, в сумку...). Догадается ли тот, кто получит поздравления, от кого оно? Для тех, кто догадается, такой подарок может стать двойной радостью. Для робких и нерешительных анонимность поздравления - огромное подспорье.

Обычно в этот день дарят и подарки, но как было бы чудесно, если бы к подарку прилагались еще и слова. Сопроводите мелкую безделушку несколькими проникновенными строчками, и они помогут вам выразить то, что так трудно сказать вслух, расскажут вашему возлюбленному о вас больше, чем несколько месяцев встреч, они приникнут в его сердце и запомнятся ему надолго.

Но как написать открытку любимому человеку? Воспользуйтесь нашими советами и изящно изложите на бумаге то, что чувствуете. В последнее время стало модным отсылать письма по электронной почте или использовать для выражения своих чувств открытки с напечатанным в них текстом-шаблоном. Такие послания безлики, они не доставят адресату той радости и волнующих минут, которые вызовет письмо, написанное вашей собственной рукой и выражающее только ваши чувства. Если вы напишите его на красивом листе бумаги с необычными узорами, капнув на него свои любимые духи, письмо станет более чувственным, это будет выражение вашей любви, которое он сможет держать в руках, прикасаться к нему, наслаждаться его ароматом и... сохранить на всю жизнь.

Помимо писем, делаются соответственные случаю подарки. Что принято дарить любимым в День святого Валентина? Цветы? Конфеты? Забавные игрушки или сердечки? Обычно все это и дарят. Как говорят продавцы, -- а День святого Валентина - счастливый день не только для влюбленных, но и для коммерсантов, так как их выручка в Валентинов день не уступает той, которая остается после рождественских и новогодних праздников, особенно в магазинах, специализирующихся на продаже открыток и сувениров, -- открытки покупают преимущественно женщины. Мужчины же приобретают более дорогие подарки - например, духи, драгоценности - и букеты цветов. В этот день резко возрастает спрос на цветы, особенно розы. Недаром говорят, что цветы способны выразить самые тонкие оттенки чувств. Тем более что они предназначены единственной и неповторимой. И все же цветной эмблемой святого Валентина считается красная роза.

14 февраля принято также дарить сладости - коробочку конфет или шоколад в форме сердечка. Восхитительный десерт, сделанный своими руками, -- прекрасный подарок для любимого человека в День святого Валентина. Испечь пирог, пряник, печенье предпочтительно в форме сердца. Наверное, излишне объяснять, почему принятая символика этого праздника - изображение сердца. Форму сердца может иметь и сам подарок. В качестве примера предлагаем вам несколько рецептов.

КАНАПЕ-ВАЛЕНТИНКИ

Из ржаного и белого хлеба при помощи формочки для печенья вырезать “сердечки”. На ржаные “сердечки” можно намазать печеночный паштет, салат из сыра с чесноком и майонезом. Сердечки из белого хлеба смазать мягкой брынзой и украсить дольками мандарина, кусочками киви и консервированными фруктами.

“СЕРДЕЧНЫЕ УХИЩРЕНИЯ”

Если у вас совсем нет времени для приготовления праздничного романтического ужина, купите готовое песочное печенье в форме сердечек, обмакните каждое печенье в глазурь (желательно разноцветную), а затем посыпьте их кокосовой стружкой.

Овощной салат можно украсить сердечками, вырезанными из ломтиков вареной свеклы, тыквы, моркови, свежего или соленого огурца.

ТОРТ “СЛАДКОЕ СЕРДЕЧКО”

Тесто: 5 яиц, 200 г меда, 30 г ванильного сахара, лимонная и апельсиновая цедра, 100 г измельченных грецких орехов, 120 г муки.

Крем: 150 г сливочного масла, 150 г сахара, сок 1 лимона и сок 1 апельсина, 50 г измельченных грецких орехов.

Белки взбить до образования густой пены и постепенно влить растопленный мед. Массу взбить, затем добавить желтки, продолжая помешивать, ванильный сахар, измельченную цедру, орехи и муку. Массу выложить в смазанную маслом форму в виде сердца. Выпекать в духовке 25-30 минут. Охлажденный корж разрезать на 2 части. Масло с сахаром растереть, добавить лимонный и апельсиновый соки, хорошо взбить, всыпать измельченные орехи и промазать кремом коржи и бока коржа, не обмазывая торт сверху. Бока “сердечка” обвалять в кокосовой стружке. Верхний корж залить глазурью и сделать растопленным шоколадом какую-нибудь трогательную надпись.

Сотворите маленькое чудо - накройте стол к чаю, зажгите свечи и... внесите свой сюрприз. Этот день должен быть особенным. Смените повседневную одежду на праздничную, проникнитесь сами этим праздником, и это передастся любимому человеку. В этот день почувствуйте себя настоящими молодоженами - все еще только начинается. Будьте собой, и этот день станет для вас незабываемым.

Ольга БЕЛКИНА

Тест: как отпраздновать 14 февраля?