Я дышал ровно и неслышно. Я всегда так дышал, когда работал. Сейчас была именно эта ситуация, и я, по многолетней привычке, вел себя тихо и незаметно. Улица в этот утренний декабрьский час была пуста. Те, кто рано уходит на работу, уже были в пути или на своих рабочих местах. Те же, кто обычно выползал по своим послеполуденным делам, еще нежились в теплых постелях, прокручивая в голове предстоящие действия. Я наблюдал. Мне было важно знать, как выглядит и во что одевается Объект в данное время, а также во сколько он выходит из дома, чтобы сесть в свой припаркованный джип Infiniti FX.

Важно узнать все до мелочей, чтобы не было осечки. У меня никогда не было осечки, думаю, что не будет и в этот раз. Я - профессионал. Я настоящий охотник: выносливый, терпеливый и наблюдательный. За эту работу мне хорошо заплатят, что для моего нынешнего положения будет очень кстати.

Я не знал, как выглядит Объект, сколько ему лет и во что он одевается. Знал только фамилию, компанию и должность, улицу, дом, подъезд и номер его припаркованного автомобиля. Мне этого было вполне достаточно для наблюдения и сбора нужной информации. Я терпеливо ждал, реагируя на все движения на улице. Моя удачная позиция и армейский бинокль позволяли разглядеть лицо любого проходящего человека до самых мелочей. Я всегда смотрел на Объект всего пару раз, мне этого было вполне достаточно. Живьем, никаких фотографий. Потом я готовился, выбирал день и выполнял заказ. Все просто, если вы уверены в себе. А я в себе уверен всегда.

Время шло, я тихо сидел в своем джипе и следил за нужной мне дверью. Медленно проехал автомобиль, прошла пожилая женщина с ребенком и двое молодых людей. Не успел я отвести взгляд от прошедших пешеходов, как скрипнула входная дверь и на улицу из «моего» дома вышла женщина в легком светло-бежевом пальто и с сумочкой в руках. Я поднес бинокль к глазам, чтобы ради развлечения рассмотреть эту особу. На вид ей было около 30 лет и она, судя по внешнему виду, не испытывала проблем с деньгами.

В ней все было практически безупречно, за исключением надетых солнцезащитных очков. Они ей не подходили и делали ее красивое лицо немного смешным. Я ухмыльнулся и стал с удовольствием разглядывать ее стройную фигуру, пока она вышагивала по тротуару в мою сторону: ножки в сапожках, талия, плечи, шея, черты лица и аккуратно собранные волосы. Она мне понравилась, в ней чувствовался характер и самодостаточность. В женщинах я разбираюсь, и такой тип дам знаю хорошо. Этот бастион быстрым штурмом не возьмешь, здесь нужен ум, юмор и долгое красивое ухаживание.

Пока я рисовал в своем воображении эротические картинки, случилось то, чего я никак не ожидал. Женщина подошла к тому самому джипу Infiniti и остановилась. Потом достала из сумочки ключи, пискнула сигнализация, и замки дверей в автомобиле открылись. Женщина распахнула дверь со стороны пассажира, кинула на сидение свою сумку и закрыла дверь обратно. Потом она посмотрела по сторонам, обошла джип и остановилась. Оказалось, что у нее в руке зазвонил мобильный телефон, и она ответила на звонок. Через минуту дама захлопнула свой мобильник, поправила очки и села в автомобиль. Я отказывался верить своим глазам: эта прекрасная незнакомка и была моим Объектом! Я это осознал уже как охотник, а не как мужчина.

Руки опустили бинокль, голова откинулась назад, и я тяжело вздохнул. Мне не хотелось верить в происходящее, но факт есть факт: мой очередной Объект – женщина. И не просто женщина, а – Женщина. Я попытался представить ее лицо в перекрестии оптического прицела и не смог. Как специально, во мне проснулся давно задавленный романтик со всем арсеналом чувств по отношению к женщине. Когда-то давно я был другим человеком, да и жизнь моя была совершенно другая.

Я прогнал прочь свои воспоминания, проводил взглядом уехавший с женщиной джип и стал думать, что мне делать дальше. По моему обязательному условию, Объектом должен быть только мужчина, но мне неожиданно предложили иной вариант. У меня было два пути: выполнить предлагаемое задание, что нарушало мои условия выполнения заказа, и не выполнять задание, что противоречило моему профессионализму.

Я поставил музыкальный диск с песнями в исполнении Сезарии Эворы, закрыл глаза и под ее божественный и неповторимый голос стал обдумывать сложившуюся ситуацию. Через пять минут я принял решение, завел двигатель своего джипа и поехал к тому месту, где, по моим данным, может находиться «моя» женщина, мой Объект. Решение мне далось с огромным трудом, но я его уже принял, и ощущение определенности вселяло в меня оптимизм.

По пути к месту назначения я мысленно пытался найти причину, по которой Заказчик нарушил нашу договоренность. Но не найдя логического ответа, я достал свой мобильный телефон и сделал один звонок. Через полчаса мне обещали перезвонить, чтобы подтвердить или опровергнуть мои некоторые догадки. В любом случае дело пошло не как обычно, и это заставило меня быть более внимательным и осторожным. Я не любил сюрпризов и особенно в своей работе.

***

Заказчик перезвонил через час, но ожидание стоило того. Мои опасения отчасти подтвердились и были дополнены весьма любопытной информацией. Честно говоря, я в течение нескольких минут пребывал в замешательстве после всего услышанного. Дело приобретало весьма неожиданный оборот, и я оказался в самой гуще странных событий.

Через час после моего утреннего визуального знакомства с Объектом я находился около крупного бизнес-центра, у центрального входа которого стоял знакомый мне Infiniti. Я дождался, когда появится хозяйка джипа, сядет в него и автомобиль тронется с места. Мне оставалось лишь спокойно следовать за машиной, и через полчаса мы оба припарковались перед огромным современным торговым центром.

Я, на некотором расстоянии, осторожно проследовал за женщиной вовнутрь до бутика модной одежды и остановился недалеко, ожидая ее скорого появления. Минут через двадцать мой Объект вышел и неспешным шагом направился вдоль магазинчиков с яркими витринами. В руке у женщины появился небольшой бумажный пакет, видимо с только что купленной вещью. Я медленно шел следом и любовался ее фигурой со спины. Теперь мне был нужен удобный момент, и я его дождался.

Женщина остановилась около витрины с ювелирными изделиями одного известного брэнда и стала их разглядывать. Я подошел к ней почти вплотную и спокойным голосом сказал:

- Мне тоже нравятся часы этой марки.

Как мне показалось, женщина слегка вздрогнула, обернулась на мою фразу и, глядя на меня через темные очки, произнесла:

- Так купите, если нравятся.

- Не для кого, - немного грустно продолжил я начатый разговор, и это была чистая правда.

- Ну, если вы так со всеми женщинами пытаетесь знакомиться, то это не удивительно, - даже через темное стекло очков я почувствовал на себе внимательный взгляд. Через секунду женщина отвернулась и продолжила разглядывать витрину.

- Не со всеми, а только с красивыми женщинами, - моя фраза прозвучала как банальное оправдание. Я бы на ее месте сейчас посмеялся мне в лицо, развернулся и ушел прочь, оставив меня в полных дураках. Но этого не произошло. Женщина снова повернулась ко мне, поправила свои очки и уверенным голосом произнесла:

- Извините, но мне надо идти.

- Вам не за что извиняться, я всего лишь хотел…

- Прошу вас, не стоит этого делать, - женщина развернулась и продолжила свой путь дальше по галерее бутиков. Я несколько секунд смотрел ей вслед, потом набрал в легкие воздух и негромко крикнул:

- Ева, постойте!

Услышав свое имя, женщина остановилась, повернулась в мою сторону и сняла солнцезащитные очки. Наконец-то увидев ее глаза, я был окончательно околдован: в ней явно была именно та изюминка, которую я редко встречаю в современных женщинах: умение быть независимой, умной, ироничной и сексуальной одновременно. Я часто встречаю все это в женщинах по отдельности, и почти никогда все вместе.

Ева медленно подошла ко мне, посмотрела в мои глаза и спросила:

- Откуда вы знаете, как меня зовут? Только не врите!

- Я и не собирался врать. Если вы мне уделите десять минут в ближайшем кафе, то я все вам объясню.

- Нет, говорите прямо здесь. Я с вами никуда не пойду.

Из соседних магазинчиков на нас с любопытством смотрели продавщицы. Их рабочий день, как правило, проходит довольно скучно и однообразно, и они с радостью не упускают возможность посмотреть какую-нибудь ссору супругов или просто банальный скандал. Я огляделся по сторонам: из покупателей кроме нас на этаже больше никого не было, во всяком случае, мой профессиональный взгляд больше никого не увидел. Ева ждала от меня объяснений и немного нервничала. Хотя, надо отдать ей должное, нервы у нее оказались очень крепкие.

- Послушайте, я вас очень прошу – десять минут, не более. Это касается вашей безопасности, и я бы не хотел говорить на эту тему здесь.

- Почему я должна вам верить?

- Потому что у вас нет вариантов. Вернее есть один, но он вам, скорее всего, не понравится. В конечном счете, вы лишь потеряете десять минут своего времени. И все.

Человек существо с изрядной долей любопытства. Огромное количество киногероев сгубило именно любопытство: а что там в подвале, а куда ведет эта дверь, а что это за звуки, а что там за забором, а что за информация на диске записана, а что за люди ночью грузят ящики в машину, а с кем встречается вечерами мой босс и где деньги мафии? Найдя ответы на эти вопросы, герой фильма либо попадает в жуткую историю, либо просто погибает.

Это, конечно же, кино, но и в реальной жизни нам нравится совать свой нос туда, где его, скорее всего, очень больно прищемят. Любопытство часто толкает нас на необъяснимые поступки и одновременно с этим является движущей силой человечества в области познания себя и мира. После любви и ненависти, конечно.

- Хорошо, - похоже, что Ева согласилась с моим доводом. – Но только десять минут, информацию по существу и безо всяких соплей.

- О’кей, - мне понравилась ее фраза «безо всяких соплей», которая выдавала в ней деловую женщину.

Мы прошли до конца галереи, где и расположились за столиком небольшого кафе. Я снял свою кожаную куртку и помог женщине снять её красивое кашемировое пальто, чтобы повесить его на стоявшую рядом вешалку. После того, как горячий кофе появился на столике перед нами, Ева положила в свою чашку один кусочек сахара и вопросительно на меня посмотрела. Я кашлянул, и продолжил наш начатый разговор:

- Меня зовут Вацлав.

- Какое имя редкое для здешних краев, – Ева немного удивилась.

- Я поляк наполовину, - ответил я. – Но это к делу не относится.

Ева сделала глоток кофе и продолжала меня слушать. Я никогда не испытывал трудностей в общении как с людьми в целом, так и с женщинами в частности. Но сейчас, видимо, на меня влияла магия сидящей напротив собеседницы и та ситуация, которая вокруг нас сложилась. Мои слова застревали в горле, как будто моя гортань была покрыта наждачной бумагой. Горячий эспрессо спасал, но не сильно.

- Дело в том, Ева, что вы не знаете, кто я и чем занимаюсь, - говорить «без соплей» у меня явно не получалось.

- Если вы и дальше будете продолжать в том же духе, то я об этом и к вечеру не узнаю,- мне показалось, что женщина слегка улыбнулась. – Я поняла, что вас зовут Вацлав и по профессии вы…

- … киллер. Профессиональный убийца, - закончил я фразу. Мне показалось, что мои последние слова прокатились по всему торговому центру раскатистым эхом, хотя на самом деле они были произнесены почти шепотом.

- Вы… убийца?! – глаза Евы натурально округлились, и лицо приняло выражение очень удивленного ребенка. – Вы скорее похожи на музыканта или свободного художника! Вы что, шутите?

- Да какие к черту шутки! Я предпочел бы вам сказать более приятные вещи, но обстоятельства так сложились, что мне приходится вам это говорить.

Ева сидела неподвижно с чашкой кофе в руке, и по ее взгляду я понял, что она мне не поверила. И правильно сделала, потому что со стороны это выглядело неправдоподобно. Подошел незнакомый мужчина, сказал, что он киллер! Фигня какая-то.

- И что же это за обстоятельства, я могу узнать? – Женщина «оттаяла» и задала логичный вопрос. Ее лицо снова стало строгим и непроницательным.

- Мне «заказали» вас, - никогда не думал, что я вот так, когда-нибудь, буду сидеть лицом к лицу со своим Объектом и за чашечкой кофе рассказывать ему, что он моя жертва.

- «Заказали»? Кто?

- Вот тут-то и начинается самое интересное. Вам знаком человек по имени Винченцо?

Ева на несколько секунд задумалась, вспоминая всех знакомых мужчин с таким именем.

- Ну, знала я одного Винченцо. Винченцо Бальдини - он три года назад работал вместе с моим мужем на строительстве туннеля в Альпах. Но после смерти мужа, в прошлом году, я его не видела. Последний раз мы с ним встретились на похоронах. И что дальше?

- Дело в том, что этот самый Винченцо пристально следит за вашим бизнесом.

- А мне-то что до этого? – Ева начала терять терпение, и на ее лбу появились две очаровательные морщинки. – И потом, как вас там, Вацлав, вы мне обещали все рассказать, а вместо этого говорите какими-то загадками!

- Он вас и «заказал».

- Что?!

- Он отдал мне приказ о вашей ликвидации. Вы стали мешать ему в каком-то деле.

- Почему я должна вам верить?

- Ева, до того момента как я вас увидел, мне о вас уже было многое известно: домашний адрес, место, где вы работаете, марка и номер машины. Я не стал бы к вам и подходить, если бы…

- … если бы что?

- … если бы вы были мужчиной.

- А для вас это что-то принципиально меняет?

- Это меняет все. У меня есть несколько своих жестких правил, кодекс чести, если хотите. Так, одним из условий является то, что Объект – обязательно мужчина. И это не обсуждается. И когда я понял, что Объект – женщина, то это навело меня на определенные мысли.

- А вид мужчины у вас мыслей не вызывает? – Ева цинично пошутила, но на лице не было и намека на улыбку. – Так что же вы меня не ликвидировали? В чем причина?

- В вас причина, - я мельком взглянул в ее большие красивые глаза и уткнулся разглядывать дно своей чашки. На дне из остатков кофе получился рисунок, похожий на сердце. Я ухмыльнулся и подумал, что в данный момент это было не очень символично.

- А что во мне такого особенного? – Как любой женщине Еве было очень приятно осознавать свою исключительность в этом мире, но она хотела услышать от меня все подробности.

- В вас все особенное, - выдавил я из себя и не переставал поражаться тому, как моя собеседница быстро взяла себя в руки и общалась со мной так, как будто я был страховой агент.

- А до того как вы получили задание, вы что, не знали, что я не мужчина?

- Мой заказчик мне этого не сообщил. В досье на вас написано, что ваша фамилия Крайс, что вы вице-президент строительной компании Platina, и ни одного намека на то, что речь идет о женщине. Фотографий в досье не было, так как за редким исключением они мне не нужны.

- И ваши соображения на этот счет?

- Ну, я думаю, что это было сделано намеренно. Причины этого я сейчас и выясняю.

- Понятно.

- Что вам понятно?

- Что все очень туманно, - Ева посмотрела на часы и достала из своей сумочки мобильный телефон. – Вы не против?

- Да звоните, конечно. Если только не в полицию, - я попытался пошутить.

- Какая уж тут полиция! – Женщина набрала номер, прижала телефон к уху и стала с кем-то негромко разговаривать. Я не стал ее слушать и пошел заказать нам еще кофе. Через пару минут, когда я вернулся с двумя чашками в руках, Ева сидела за столиком в ожидании моего возвращения.

- Я разве говорила, что хочу еще кофе?

- Нет, но я это прочитал в ваших глазах.

- Забавно, - женщина придвинула к себе чашку и положила туда кусочек сахара. – Спасибо, вы очень любезны, Вацлав.

- Пожалуйста, - я любовался каждым движением своей собеседницы. – Мне, правда, очень жаль, что так все сложилось и …

- А почему вы выбрали себе такую, так сказать, ну … профессию, что ли? – Вдруг перебила меня Ева и посмотрела мне в глаза.

Я ожидал и не ожидал этого вопроса. Это вообще была для меня больная тема, но когда-нибудь о своей проблеме мы вынуждены поговорить: в купе со случайным попутчиком, с таксистом, с психологом или с кем-нибудь еще, кто сможет просто спокойно тебя выслушать, немного облегчив тем самым твои душевные муки.

- Это очень долгая история, я не уложусь в отведенное вами время.

- Я только что позвонила своему секретарю и сказала, что задерживаюсь на час.

- Ева, сейчас вопрос в первую очередь касается вас, а не меня. Позже я представлю вам все доказательства своих слов. А теперь нам необходимо выработать с вами план действий или …

- … или вы меня пристрелите. Да? – складывалось ощущение, что здесь предполагаемая жертва - я, а не она.

- Да, именно так все и будет.

- Ну, хорошо. Допустим, что все так и есть, как вы говорите. И какие ваши, вернее наши, дальнейшие действия?

- Пару дней у меня есть. За это время я соберу всю необходимую информацию, и мы с вами встретимся снова.

- А где гарантия, что я доживу до нашей следующей встречи?

- Она перед вами.

- Ха! Я вас знаю всего десять минут, а вы мне предлагаете вам слепо доверять?

- Это не предложение, это обстоятельство. Если бы я хотел в вас …

- Хорошо, хорошо! Я поняла. А за вами не будут следить?

- Это исключено, так как в этом нет смысла. Я или выполню задание, или провалю его. Зачем за мной следить?

- Ну, я не знаю. Ну, чтобы удостовериться, что жертва будет точно убита.

- Об этом заказчик и так узнает из своих источников.

- Ну, значит, что жертва не убита, - строила догадки Ева.

- Если до обозначенного дня выполнение заказа не подтвердится, то жертвой автоматически становлюсь я, - мне было любопытно наблюдать за тем, как женщина пыталась разобраться в системе организации заказного убийства.

- Значит, спасая меня, вы рискуете своей жизнью? – Лицо Евы стало более человечным и мягким.

- Выходит, что да, - с небольшой наигранностью ответил я, приятно осознавая, что по отношению к себе вызвал в своей собеседнице некоторые положительные эмоции.

Ева сделала небольшой глоток кофе и посмотрела в другой конец зала. По всему было видно, что она о чем-то задумалась. Я не торопил ее и дал возможность переварить только что услышанное.

- Вы знаете, я вам не верю, - после минутного молчания Ева подвела черту. – Если у вас будут доказательства тому, о чем вы тут мне рассказали, то я готова с вами снова встретиться. В противном случае, просьба меня не беспокоить.

Она поблагодарила меня за кофе, попрощалась, надела пальто и ушла. Я посидел в кафе некоторое время, сделал несколько телефонных звонков, расплатился с официантом и вышел из торгового центра на улицу. Теперь я либо должен был предъявить Еве доказательства покушения, либо это покушение самому совершить. О втором варианте мне не хотелось пока думать, и я свои мысли сосредоточил на поиске подтверждения своей правоты. Шансы были невелики, но попробовать стоило. На курок нажать я всегда успею.

Декабрь месяц не преподносил никаких сюрпризов, и погода была, как всегда в это время, довольно мерзкая. Я поднял воротник у своей куртки и быстрым шагом направился к своему джипу.

* * *

Этот старый и тихий район города я знал с детства, так как дом родителей находился неподалеку. Невысокие дома зажиточных горожан создавали неповторимую, особую атмосферу в этих кварталах. По здешним улицам всегда было приятно погулять, медленно вышагивая по брусчатке вдоль красивых витрин магазинчиков и небольших кафе.

Я расположился на третьем этаже дома, окна которого выходили как раз на нужную мне улицу. Было тихо и безлюдно, что меня только радовало. Около противоположного дома стоял тот самый Infiniti, поблескивая в лучах утреннего солнца своим полированным металлом. Винтовка с оптическим прицелом была собрана и заряжена. Я терпеливо ждал.

 

Виталий СОКОЛОВСКИЙ

Окончание следует.