Когда мне исполнилось 40, пришлось выполнить поставленное сгоряча перед самим собой твёрдое обещание заняться физкультурой. Вес или, как говорил мой приятель Сашка, водоизмещение, к знаменательной дате набрался незаметно, но, по-видимому, основательно и надолго, занимая позиции вокруг исчезнувшей талии. Знаете, как любой человек думает: Вот наступит: понедельник, круглая дата, дни после отпуска, когда дети подрастут, когда рак на горе свистнет и др. вариации знаменательных событий, - тогда точно начну заниматься спортом, этим жизненно необходимым делом для тела и души! Если хотите,элементарная ловушка для оттягивания срока исполнения приговора.

Все перечисленные условия прошли, а заниматься спортом было лень, как, впрочем, и всем остальным. Но в одно гадкое утро, когда будильник просверлил голову в 5-30, я как ненормальный сорвался и побежал по взморью. Далеко убежать не удалось - дыхание кончилось уже на спуске к морю. Увязая в песке, я бесславно протрусил ещё метров двести и остановился, запутавшись во вдохах и выдохах - хотелось окончательно вобрать всю окружающую атмосферу и не выпускать, но она подло ускользала, не спросив на это разрешения. Пока я боролся с газообменом под мерный шум прибоя, послышались песочное шуршащие, шаги и мимо меня прошла молодая женщина, бормоча что-то на ходу. Поравнявшись со мной, она внезапно остановилась, будто уронила что-то и обратилась ко мне, как к старому знакомому:

   - Вот послушайте: Лето проходит. Над морем пыльная взвесь расплывшегося солнца и палевое небо, смятое на линии горизонта. Горячий ветер сушит глаза, и мир суживается в бахрому ресниц с радужными шариками на кончиках. Мне не нравится лето - оно замедляет время и вызывает душную усталость. Мысли текут медленно, вяло, переваливаясь толстыми тюленями на пляже. Я жду осень. Мне приятна её пронизывающая прохлада, жёсткие порывы ветра и капли дождя на подоконнике. Листья жёлтыми письмами прилипают к стёклам и бессильно съезжают вниз по мокрым прозрачным дорожкам. Небо наглухо закрыто мрачными облаками и лишь рваные дыры в них вдруг обнаруживают, что солнце ещё не упало за горизонт. Сизый дым костров приятно дразнит узнаваемым ароматом увядающей природы. Осень.

Она улыбнулась, видя моё замешательство.

   - Оторопели? Я понимаю: привлекательная женщина цепляет вас текстом, и ведь ничего не поделаешь - вы реагируете на это приставание со знаком плюс, верно? Не смущайтесь, у меня характер с большой придурью, но с таким же избытком доброта и другая придурь. Вы не курите, верно? Иначе бы кашляли с надсадным звуком ля-бемоль, а так просто пытаетесь выжить, зевая от удушья. Страхи увядающего мужчины, они так понятны.

   - Ну да,... только про увядающего вы совсем беспощадно... Могли бы не говорить вслух..., - сказал я, едва пробиваясь сквозь сорванное дыхание. Прибой добавлял мучения.

   - А-а, мы воспитаны и деликатны, как манекен в витрине - тот тоже не мнёт поглаженную одежду и не просит любить до крышки гроба. Эй, да вы развинтились не на шутку! Сядьте на песок, я помогу отдохнуть.

С этими словами она обняла меня за плечи и с неожиданной силой усадила на мокрый песок. Одним движением она тоже опустилась и упёрлась в мою спину своей.

   - Ну, как вам наше случайное знакомство? Она явно развлекалась.

   - Как вас зовут? - негромко спросил я, игнорируя выпад. Чувствовать её спину было приятно.

   - Назовите меня как хотите, потренируйте фантазию! Или любовниц переберите, может, совпадёт!

Вот язва! Прицепилась на мою голову! - подумал я, чувствуя нарастающий интерес.

   - Нет, ну на самом деле, имя у вас хотя бы женское? Игра на остроумие начинала забавлять.

   - Нет, на собачье и не надейтесь, такое счастье не ношу! Женей меня зовут... А вас небось Игаль, Ицик и ещё какой-нибудь Арье всё свежепокрашенное для вновь создавшихся исторических условий?

   - Не-е, мимо: ношу чисто русское - Алексей.

   - Ну да? А жена вас как кличет? Лёшкой?

   - Жена?.. Что за текст про лето и осень я слышал? - спросил я, уходя от вопроса. 

Женя внезапно поднялась, я не удержался и завалился на спину.

На фоне синего неба на меня смотрела улыбающаяся фурия с зелёными, чуть раскосыми лисьими глазами и золотистой короткой стрижкой. Из-за её плеча выглядывало утреннее солнце.

   - Нравлюсь? - беспардонно спросила она, сияя белоснежными зубами.

   - Да. А что?

   -  Ничего, продолжайте производственную гимнастику!

Она повернулась, махнула приветственно рукой и побежала. Я приподнялся на локте и видел, как её худенькая фигура стремительно уменьшалась на горизонте.

* * *

   Если вы задумали сделать что-либо весомое в жизни, ваше дело дрянь - налицо первое дыхание старости. Нет, конечно, о ней, о старости, непосредственно мы не думаем, ни боже мой! Мы просто вдруг начинаем подводить итоги, судорожно перебирая в памяти хорошие поступки и достижения в личной жизни. Вспомнив два-три чахлых эпизода на уровне перевода старушки через дорогу или посадки дерева в школьном саду, мы начинаем понимать, что жизнь пролистнула десятки лет, а движения никакого. В общем, тихое болотце, где квакают лягушки с высоким холестерином в крови.

Начало занятия физкультурой произвело на мою жизнь эффект брошенного в центр болота кирпича. Прежде всего, я-таки сдвинулся с места - начал бегать. Вообще, самоистязание - языческая черта, которая живёт в каждом человеке и стоит только зазеваться, как она подло проявляется. Ну, не всегда же держать себя в руках! И вот ещё эта встреча с незнакомкой, которая легко и непринуждённо завалила меня средь бела дня (нет, средь бела утра) на морской песок.

Следующее утро началось так же гадко, как и предыдущее. Будильник вызвал лёгкое сотрясение мозга, судя по произведённому эффекту. И я побежал. Говорят, всё приходит с тренировкой: дыхание, выносливость и, самое главное, кайф от физнапряжений. Посмотреть бы в лицо тому, кто это сказал! Уверен, его морда светилась бы с наиподлейшим выражением. Бег опять вызвал во мне реакцию рыбы, выброшенной на берег. Я перешёл на ходьбу и, наметив актуальный ориентир, вышку спасательной станции, стал честно наматывать положенный километр. Было прохладно, прибой моросил мелкой водяной пылью, чуть отдающей тиной. Опустив голову, я тщательно выбирал дорогу, стараясь идти по самой кромке мокрого песка - так было легче. Внезапно, со всего хода, я наткнулся на попавшегося навстречу человека. Мы крепко стукнулись лбами и тявкнули в унисон. После потирания отбитых мест зеркальными движениями взгляды наши встретились, и побережье огласил здоровый женский хохот - это была Женька.

   - Во классно, мы уже рогами зацепились! - подвела она итог, закрывая ладонью правый глаз. - Маловато же места под солнцем! Придётся вам, ибн Алёша, жене придумывать что-то съедобное о происхождении шишки, а мне точно на густой грим переходить.

   - Ага, - парировал я, - не забудьте накладные усы и бороду в комплект с гримом, вам пойдёт.

   - Неужели? И это говорит современный мужчина, ценитель женской красоты! Вы где, в "Плейбое" даму с бородой видели?

   - Я женщин не по "Плейбою" оцениваю, у меня другой подход, можно сказать, душевный, со смыслом.

   - Смыслом в чём? В женщине с чертами мужчины средней полосы? Совсем народ нынче ошалевший пошёл! - Женя махнула рукой, - вам, господин Алексей, вредно популярные статьи для домохозяек читать.

   - Да нормальные у меня взгляды на женщину, я даже этого не скрываю! Я стал раздражаться, понимая, что Женя просто резвится.

   - Ну, конечно, мы сейчас выслушаем эталон самочкиной красоты: блондинка, высокие ноги на шпильках, тонкая талия, арбузные груди и мощный затылок.

   - Вам-то, Евгения, чего переживать, у вас всё в меру, так сказать, всё на месте, а про грудь и затылок - у классиков стянули! - для компенсации подколол я Женьку, намекая на её бюст не более второго размера.

   - Воспитанность, Лёша, тебя когда-нибудь погубит, - решительно сказала она, отнимая руку от припухшего глаза. - Ничего, что я на ты? думаю, эталонное время выканья уже исчерпано? Я знаю, что нужно мужчине, по крайне мере, знаю основное.

   - И что же?

   - Алёша, не нужно тебе это, живи спокойно, супругу бди, деток воспитывай.

Я не выдержал и перебил Женьку:

   - Значит так, леди, докладываю для особо прозорливых: первое - я ещё не женат, второе - детей ещё нет, третье - я знаю, что хочу от женщины во всех смыслах, и имею это - у меня есть невеста, ну, подруга, и наше будущее - нормальный брак. Всё!

Возникла пауза, заполненная шумом прибоя. Женька рассматривала меня внимательно, не стесняясь, явно раздумывая над моими словами. Потом она вздохнула и неожиданно расплылась в своей очаровательной улыбке. Приблизившись ко мне почти вплотную и нахально положив руку на плечо, она вдруг привлекла меня к себе и, волнующе-легко касаясь губами уха, прошептала:

   - Лёша, если честно - у леди есть желание с тобой общаться. Я знаю, что интересую тебя, и не будет неестественным, если мы просто подружимся. Приходи ко мне в гости, я хочу тебе дать почитать кое-что на злобу дня. Запоминай адрес.

Вадим СЕРЕДИНСКИЙ

Продолжение следует...