Глава 3.    Жутко жарко и влажно. По низкому глиняному потолку ползет жирная муха. Где я? Голова кружилась, в ушах звенело, во рту горький привкус. Я трудом приподнялась. Маленькая хижина, пол земляной, окон нет, свет попадает через просвет между крышей и стенами. Кособокая дверь закрыта. Из мебели – только невысокий топчан, покрытый старым покрывалом, на котором я и сидела. Рядом – маленькая табуретка, на ней – бутылка из-под «Кока-колы» с водой. Сюр какой-то. Я схватила бутылку. Теплая гадость! Значит, не сон... Согнувшись в три погибели, подошла к двери. Заперто... Лилипуты этот домик строили что ли? Подергав дверь, покричав и побив ее ногами, я убедилась, что в западне. Швырнув об стену бутылку, я села на топчан и стала думать.

Меня похитила эта богатая индианка... Зачем? Может, приревновала к мужу? Ах, да! Мужа-то нет... Убит муж. Тогда что ей надо? Денег? Она не похожа на ту, которой нужны деньги... После этого убийства, она наверно стала богатой вдовой... А может, это она заказала муженька? А я – ненужный свидетель? Стоп! А кто мылся в ванной? Кто схватил меня у дверей и раздел, усыпав розами?...Может, местные бандиты моются перед тем, как...? А розы? А сандал? Нет, ерунда! Что-то не сходится. Мой мозг отказывался анализировать столь экзотические факты, логика тут явно не действовала. Я решила раздобыть побольше информации, попытавшись заглянуть в щель между крышей и стеной. Все, что мне удалось увидеть, это кусок красной индийской земли и кусты. Тогда я забарабанила в дверь что есть сил и снова закричала:

- Эй! Вы! Откройте немедленно! Выпустите меня! – сообразив, что ору по-русски, я повторила тоже самое на языке Шекспира.

Дверь неожиданно отворилась и я свалилась прямо под ноги женщине в ярком одеянии. Подняв голову, я увидела, что это та самая дамочка из ресторана. На ней было пестрое сари, от золота не осталось и следа. К моему удивлению, похитительница схватила меня за руки и помогла встать со словами:

- Ну что вы! Вставайте, уважаемая, я недостойна этого...

- Кто вы такая? – окончательно сбитая с толку, спросила я.

- Меня зовут Сати Рамин. Я ваш проводник.

- Проводник? Проводник куда?

- В город Счастья.

- На экскурсию?! – закричала я и у меня окончательно съехала крыша, - так это был спектакль? Убийство, похищение? Свечи с розами??... Вы что, ума сошли? А если бы я получила сердечный приступ? Вы хоть соображаете, что делаете?! Кино насмотрелись? Я жаловаться буду в агентство...

- Позвольте мне сказать, мисс Лилия! – перебила меня Сати.

- Говори! – бешено заорала я. - Ничего себе заявочки! Это вы меня так развлекали, выходит?!

- Мисс Лилия! Это не был спектакль. К несчастью. Мне очень жаль, что вам пришлось стать свидетелем преступления...

- Значит, это было на самом деле? Вашего мужа убили? – перед глазами снова возник остекленевший взгляд человека в белом, а по спине побежали мурашки.

- Ашок был мне братом. И его действительно убили, - тихо и с ненавистью ответила Сати.

- Но кто? Господи! Да не молчите вы!

- Ашока убили враги нашего клана. Но он успел передать мне свою миссию...

- Я вас умоляю! Короче! Какая еще миссия! Что я тут делаю?!

- Миссию проводника. Я проведу вас в Город Счастья.

Я немного остыла. В самом деле, ну что же я! У человека такое несчастье, а она продолжает работать! Меня развлекать. Да, она боится потерять работу. Она осталась одна...

- Вы могли бы попросить кого-нибудь заменить вас, - сказала я сочувственно, - все-таки у вас горе. Что-то я не помню такого названия... город Счастья, говорите?

- Ашок имел хорошую карму. И родится вновь. Я не могу передать миссию другим. Наш род передавал ее от отца к сыну многие столетия. Теперь наступило время Тьмы. И последний мужчина нашего рода погиб. Город Счастья ждал вас многие столетия...

Тут до меня медленно начало доходить. Эта индийская мадам просто слетела с катушек от горя! Несет полную ахинею. Что ж, в ее ситуации это объяснимо. Нервы не выдержали... Она зачем-то схватила меня и увезла в глухомань и теперь у нее бзик – какая-то миссия столетней давности. Вот я попала! Оказаться с сумасшедшей девицей в джунглях! Да, я, кажется, не сказала – вокруг были сплошные заросли бамбука, пальм и других, неизвестных мне тропических растений. Зловеще тренькали цикады. Признаков жилья, кроме еще двух глиняных хижин, не наблюдалось. Машин тоже не было видно. Как же отсюда выбираться?

Конечно, положение мое было не из простых, но теперь, по крайней мере, все стало ясно. Сати чокнутая, чего с нее взять. По крайней мере, она не буйная, вроде. И ко мне отнеслась с уважением, даже я бы сказала с почтением. Вон, руки как пирожком все время складывает и кланяется... А это у них молитвенный жест. Я решила ей подыграть, чтобы не выводить девушку из ее хрупкого душевного равновесия.

- Сати, а что за миссия, в чем она заключается?

- Когда-то давным-давно, мой пра-пра-пра... дедушка, он был рыбаком, выловил в реке большого рака...

Я шумно выдохнула и закатила глаза к носу, но не прервала Сати.

- Это был необыкновенный рак. Он был голубого цвета и очень большой, огромный. На спине у этого рака дед прочел древние письмена, написанные языком Вед... Там говорилось, что через многие года, может даже столетия, наступит Эра Тьмы. Зло будет побеждать в людях их светлую сторону и склонять их к черным деяниям... Вода в реках станет черной, и воздухом будет трудно дышать... Нашему роду было дано тайное знание. Мы всегда были Хранителями Света, - внезапно меняя тему, что, собственно, было неудивительно для душевнобольной, - гордо произнесла Сати.

- Так что миссия? – напомнила я, оглядываясь по сторонам в поисках дороги.

- Да. Так вот. Из поколения в поколение, от отца к сыну передавали мы это знание.

- Ну-ну... Я-то здесь при чем?

- На панцире рака было написано: «И придет день, и с Севера явится женщина-спасительница из древнего рода Защитников. Кожа ее будет светла, как вершины Гималаев, волосы – цвета солнца, а глаза уподоблены небу... Она будет мудра, добра и сильна. И имя ее будет – Сильный Цветок. Ей передадите все знания ваши и станет она Защитницей Мира. И победит Зло....»

У меня от этой лапши зачесались сразу оба уха. Это ж надо такое наплести!

- Сати... Ты извини, - начала я было.

- Мы долго высчитывали день вашего прибытия, мисс Лилия, - улыбнулась Сати, - все гороскопы совпали. Это вы. Вы станете Защитницей Мира.

- Чего? – переспросила я, глупо ухмыльнувшись, - да ты что, Сати? Ты меня за этим сюда притащила? Тайные знания мне передавать? Да при чем тут я? Никакая я не мудрая! И не сильная! И не добрая! И если ты думаешь, что Лилия Могучая переводится как Сильный Цветок - выброси на помойку свой словарь!

- Нет, мисс Лилия! Вы ошибаетесь! Ваш разум слишком запылен цивилизацией. Вы не слышите голоса сердца, - улыбаясь блаженно, произнесла Сати. – Мы это исправим.

- Сати! – как можно мягче ответила я, содрогаясь от ужаса при мысли о тех методах моего «исправления», которые могут прийти в голову сумасшедшей. – Сати! Я понимаю, у тебя большое горе. На твоих глазах погиб родной человек. Это очень тяжело. Тебе требуется помощь врача. Давай вернемся в Дели. Тебе помогут, поверь... Все будет хорошо.

- Все и так хорошо, - в тон мне, разговаривая как с больной, ответила Сати. – Я не горюю по Ашоку. Он был хорошим братом и сильным Воином Света. Пришло его Время. А помощь нужна вам, мисс Лилия. Вы прожили жизнь в грязном месте. Вам необходимо очиститься от скверны вашего города, прежде, чем мы пойдем в город Счастья.

- Интересно, как, - мрачно отозвалась я, – ванны здесь не наблюдается.

- Я имею в виду внутреннее очищение, - склонив голову набок, важно ответила Сати.

- Клизму, что ли? – пошутила я.

Сати не улыбнулась. А я еще раз убедилась в мысли, что она точно чокнутая. Человек без чувства юмора сам по себе опасен. А уж человек без чувства юмора в индийских джунглях...

- Мы должны сначала очистить ваше тело, вы правы.

- Не поняла, – хмыкнула я.

- Я знаю аюрведу, и знаю, как очистить тело, - ответила Сати.

Ответ меня, мягко говоря, не удовлетворил.

- Сати, отпусти меня! – взмолилась я. – Я хочу домой! Я улечу сегодня же! Сати! Пожалуйста!

- После того, как вы согласитесь пойти в город Счастья, я исполню любое ваше желание, кроме двух. Одно из них – возвращение в город.

- Ты ошибаешься, поверь мне! Я не та, которая тебе нужна! Постой... Ты сказала – после того, как я соглашусь?

- Да.

- Я должна дать согласие?

- Да.

- А если я не соглашусь?

- Вы поедете в Дели.

Мне стало смешно. Все так легко разрешилось. Слава Богу. Всего лишь сказать нет – и я снова в отеле-дворце, а вечером уже дома. Отдыхать после таких приключений расхотелось.

- А второе желание, которое ты не можешь исполнить? Что это за желание? – мне стало любопытно.

- Вам не дадут еды.

- Что, совсем ничего?

- Ничего, кроме воды и трав.

- Гм. Все ясно. Я не согласна, - я лучезарно улыбнулась.

Сати мягко взяла меня за руку и взглянула прямо в глаза. Я вздрогнула. Глаза ее были совершенно чистыми, без тени безумства. Они были добрыми и очень грустными. Фанатизма в них тоже не было.

- Мисс Лилия! Я знаю, вы думаете, что я сумасшедшая. Это не так. Поверьте, в мире существует масса вещей, о которых вы не имеете понятия.

- Куда уж мне! – оскорбилась я. – А вы имеете понятие, что такое похищение человека? Да еще заморить его голодом! Что в вашей стране бывает за убийство?

- Убийство - смертный грех, – она содрогнулась, произнося слово «убийство». Как вы могли подумать!

- А что я должна думать?! Ты украла меня из отеля, вывезла в джунгли, держишь силой, да еще хочешь заморить голодом! Твердишь о какой-то миссии! Ты ненормальная! – меня понесло.

- Я ни в коем случае не буду удерживать вас силой, мисс Лилия. Ваш выбор должен быть только добровольным...

- Ну слава Богу! Мой выбор – срочно домой! Вези меня немедленно назад! Вызови такси!

- Хорошо, мисс Лилия, - и она произнесла несколько слов на хинди. Из зарослей показался черный тощий старик. Из одежды на нем была только две повязки – на голове и на бедрах. Он молча остановился в двух шагах от нас. Сати сказала ему что-то еще. Старик, подскочив ко мне, вдруг упал на колени и ударился головой о землю. Я в ужасе отскочила.

- Не бойтесь, мисс Лилия. Я сказала ему, что вы – Избранница Рамы.

- Угу, ясно, - буркнула я. – А как насчет такси?

- Раиб отвезет вас. У него есть вол и телега. Он довезет вас до ближайшей деревни, где есть телефон и дорога.

- Отлично! Едем! – Раиб все еще валялся в красной пыли. – Эй! Вставайте! Едем! – обратилась я к нему. Он бормотал что-то, кажется, молился. Они все тут чокнутые.

- Сати! Прикажи ему ехать.

- Да, мисс Лилия. Только перед тем, как вы поедете, я бы хотела кое-что вам показать.

- Я хочу в город!

- Это займет пару минут. Я должна вам это показать, чтобы быть уверенной, что вы – не Защитница.

- Господи! Ну показывай скорей.

- Идемте со мной, – она показала рукой на джунгли. Я с опаской последовала за ней.

За зарослями цветущего дерева стояла еще одна точно такая же мазанная глиной хижина. Сати открыла дверь, приглашая меня войти.

- Ты первая, - сказала я, побоявшись, что меня сейчас снова запрут, как в мышеловке. Сати вошла внутрь. Я прошла следом. То, что я увидела в этой хижине, потрясло меня настолько, что я третий раз за сутки чуть не лишилась чувств.

Тошнотворно пахнуло кровью, травами и йодом. На топчане углу я разглядела мужчину. Он был без сознания. Влажные волосы слиплись, кожа в испарине. Грязная простыня прикрывала тело. На груди – бурая тряпка, вокруг которой гудели мухи. Рядом на тумбочке стояли какие-то баночки. Когда мои глаза окончательно привыкли к полумраку этой глиняной норы, я побоялась поверить тому, что увидела. На топчане, окровавленный и полумертвый, лежал... Никита.

 

Глава 4.

i7.jpg (12931 bytes)   - Никита! – как сумасшедшая заорала я, - Никита! – и бросилась к нему. Он чуть шевельнул губами, но остался лежать без движения. – Господи! Никита! Ник, милый! Очнись! Открой глаза! Ну открой глаза, я тебя прошу! Ты слышишь?– я совершенно потеряла чувство реальности. Никита, который по моим предположениям должен был находиться за тысячи километров отсюда! Как он сюда попал?! Моя голова просто затрещала по швам. - Ник! Ник! – я потрясла его за плечо, тряпка упала и тут я увидела рану. К горлу подступил ком. Его ударили ножом в сердце, как того индийца в белом... – А что, если это... Сати! – я обернулась к ней. - Ты - убийца! Ненормальная! Давай, прирежь и меня тоже! – у меня из глаз покатились, наконец, слезы и началась истерика. Я бросилась на Сати с кулаками. Тут же в дверях возник Раиб и несмотря на худобу и малый рост, проявил недюжинную силу, обхватив меня и прижав к стене.

- Убийца! Убийца! – кричала я, пытаясь вырваться из рук Раиба, но он держал меня крепко. Сати вышла из хижины и через минуту вернулась с каким-то мешочком.

- Понюхайте это, мисс Лилия, - она сунула мне под нос сухую траву.

- Убери руки! Не буду я ничего нюхать! Убийцы! Вы убили его! Вы психи! Я не боюсь вас! Давайте, убивайте меня тоже! – орала я как безумная, вырываясь из крепких рук Раиба. Сати все держала у меня под носом мешочек с травой. Видимо, это было успокоительное, потому что уже через минуту я обмякла и почувствовала жуткую усталость. – Пустите меня. – Раиб посмотрел на Сати, та кивнула. Меня освободили.

- Мисс Лилия, сейчас вы успокоились и сможете меня выслушать, - взволнованно произнесла Сати.

- Отвези нас в Дели, и я обещаю не обращаться в полицию - попросила я, сев на топчан рядом с Никитой и взяв его за руку. Он по-прежнему не реагировал. – Ники, милый, как ты здесь оказался?! Ты приехал за мной?... Передумал?

- Мисс Лилия! Ваш жених прибыл в Дели за день до вас. Он, наверно, намеревался сделать вам сюрприз... Когда мы прибыли в отель, чтобы встретиться с вами, то обнаружили в номере, заказанном на ваше имя, мужчину. Мы следили за ним весь день, чтобы убедиться, что он не представляет для вас опасности. Это роковое стечение обстоятельств. Ваш жених попытался защитить вас. Но он был без оружия и получил кинжал в сердце – его ранил Ахмад Сингх – тот, что убил Ашока. Однако, ваш Ник оказался очень крепким.

- Крепким?! Да он при смерти! У него в груди дыра! Ты что, слепая? Его в больницу надо! Срочно! Сейчас! А ты притащила его в джунгли! Тут он умрет! Ты понимаешь?! - Господи, за что мне это! Ники, любимый! Какая же я дура! Как я сразу не догадалась, что мой романтик готовил сюрприз! И «прощальное» письмо было лишь способом посильнее меня удивить, заставить приятно разочароваться, обнаружив в индийском отеле нежданного гостя. Сразу вспомнились и номер для новобрачных, и два халата в ванной. Как я могла не догадаться, что только Никита мог осыпать меня лепестками роз и зажечь мои любимые сандаловые палочки! И вот теперь он лежит здесь, в этой вонючей норе и умирает! Из-за меня!

- Сати! Я тебя очень прошу, умоляю, я сделаю все, что ты захочешь, поеду в любой город Счастья, только сначала отвези нас с ним в больницу!

- Мы уже были там. В лучшем госпитале Дели. Там работает мой муж. Он врач. Но рана, которую нанес Сингх, смертельна, на кинжале был яд, мисс Лилия. Против которого нет противоядия. Так считают врачи, - уточнила она тут же.

- Что это значит?

- Врачи сказали, что ему осталось несколько часов жизни. Они вызвали русского консула и полицию. Они позвонили в страховую компанию и заказали цинковый гроб.

- Боже! – я снова посмотрела в лицо Никите, - он был очень бледен, – Никита!

- Да, мисс Лилия. Если бы мы оставили его в госпитале, он бы уже умер. Но Индия – страна многих учений, в том числе и в медицине. И то, что считается смертельным на Западе, иногда лечат на Востоке.

Я схватила Сати за руку.

- Сати! Милая! Вылечи его! Ведь ты же сможешь, да? Ты умеешь! Ты знаешь травы, снадобья! Ведь ты бы не привезла его сюда, если бы не смогла вылечить? Сати, я умоляю тебя! Я сделаю все, что ты захочешь! Вылечи его!

- Мне жаль, мисс Лилия, но я не смогу вылечить вашего жениха. Есть только один человек, который сможет спасти его.

- Кто? Кто это? – мои глаза загорелись надеждой.

- Это вы, мисс Лилия.

- Я?!? – я вытаращила на Сати глаза. Боже! Как я могла забыть, что у нее не все нормально с головой! Она же чокнутая!

- Вы, мисс Лилия. В вас заключена великая сила. Просто вы не знаете о ней. Ваш образ жизни привел к тому, что вы перестали чувствовать силу. Когда вы были ребенком, вы ее чувствовали...

- Сати! Хватит! Ты обещала меня отпустить. Отпусти меня вместе с ним! Я отдам тебе все деньги, которые у меня остались в отеле!

- Он не переживет дорогу, мисс Лилия. Будьте благоразумны. Выслушайте меня.

- Валяй, - устало произнесла я, поняв, что очередной безумной лекции мне не избежать.

- Вы сможете его спасти, мисс Лилия. Ваша внутренняя сила Мысли, данная вам от рождения, соединенная с Силой Любви, может сотворить чудо. Вы вернете своего жениха из мира душ, где он сейчас пребывает. Я кое-что действительно смыслю в аюрведе – науке о здоровье. Но в моих силах еще некоторое время, может быть, пару недель, удержать его тело от смерти. Большего я сделать не в силах. Жизнь совсем немного теплится в нем, и я поддержу ее, сколько смогу. Чтобы вылечить его, нужна гораздо большая сила. Если хотите, нужно чудо. И вы можете его сотворить.

- Город Счастья? – тяжело вздохнула я, почувствовав камень на сердце. Я была пленницей. И Никита тоже. Надо спасать наши жизни. И способ уже не имеет значения. Если будет нужно молиться индийским богам и голодать, я сделаю это. Я должна. Это из-за меня Никита оказался здесь! Бедный мой, любимый Ник!

- В Городе Счастья живут Боги. Они научат вас всему, что знают сами.

- Боги? – я насторожилась. Уж не хочет ли эта безумная отправить меня на тот свет?

- Да, Боги. Они пришли сюда давно, много миллионов лет назад. Они выглядят, как люди. Но они Боги.

- Ладно, Сати. Твоя взяла. Я пойду с тобой, куда скажешь. Выбора у меня все равно нет.

- Вы должны согласиться добровольно, мисс Лилия.

- Я согласна. Добровольно, - тебе бы такую «добровольность» по жизни, добавила я мысленно. – Идем.

- Нет, мисс Лилия. В город Счастья нельзя идти без подготовки. Это может плохо кончиться.

- Ну давай, готовь меня и пошли, - я встала.

- Подготовка займет не меньше недели, мисс Лилия, - Сати опустила глаза.

- Что?! Неделя! Неделю я должна торчать здесь, в диком лесу, а Никита за это время сто раз умрет!

- Он не умрет за эту неделю. Он не умрет, пока вы рядом.

- Что я должна делать? – вздохнула я, вспомнив об обещании, данном себе – выполнять любые условия, чтобы спастись.

- Вы должны пить как можно больше. Я приготовлю очистительные чаи. И я научу вас медитировать.

- Это все?

- Нет. Будут запреты.

- Какие?

- Нельзя есть, нельзя испытывать гнев, нельзя употреблять бранные слова.

- То есть ты хочешь сказать, что должна сидеть под пальмой, петь «харе Рама», голодная и счастливая? Целую неделю?

- Нет, петь не нужно.

- Ну, спасибо и на этом. Только я сильно сомневаюсь, что голод приведет меня в состояние нирваны. Голодная я жутко злая.

- Вы должны постараться, мисс Лилия. Это важно.

- Ладно, - сказала я, мысленно понадеявшись, что в такой жаре есть мне не очень-то захочется. Неделю как-нибудь продержусь. А материться буду про себя.

Лариса КАЛУГИНА

продолжение следует...